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Digital Journalists es el blog con las prácticas de la asignatura Periodismo Digital en la UCAM. Los artículos son nuestra visión particular del mundo. Lo que nos llama la atención. De manera individual pero en un blog colectivo.

“Queremos atrapar al lector de forma más inmediata, pero sin sacrificar la información”, desvela Carmelo G. Caderot, director de arte. La premisa es clara: “Es un periódico más potente gráficamente, más visual, fácil y digerible, pero sin restarle información”.

Son los comentarios de Carmelo Caderot a su propio medio a la hora de comentar el nuevo cambio de imagen del periódico digital elmundo.es, y es que Internet ya no es sólo un medio en el que volver a colgar las noticias que aparecen en el papel, sino que necesita un diseño y un fórmula nueva.

Antiguo elmundo.es

Antiguo elmundo.es

Ignorando los motivos que dicen que les hayan llevado al cambio, lo que si han dejado claro es su apuesta por un sistema mucho más visual, que comenzó su andadura el día 12 pero que se vió empañado por el anuncio del cierre de ADN.es el anterior día 9.

Los principales cambios se notan en la portada. La nueva cabecera es mucho más luminosa; las secciones han sido separadas visualmente de la cabecera mediante el uso de dos colores distintos. Observamos también otros cambios como el uso de tres columnas informativas y la misma distribucción en filas de la información. Pero, todo esto se puede ver en la infografía que han creado en exclusiva para esto o en una visión más detallada sobre el formato de papel y digital por parte de los chicos de Sin futuro y sin un duro.

Nueva imagen de elmundo.es

Nueva imagen de elmundo.es

Sin embargo, ¿realmente se ha mejorado desde un punto de vista de interactividad?

Pros y contras.

  • Realmente han reducido la cantidad de publicidad y la han distribuido mejor, de manera que el usuario no se siente tan inundado por ella.
  • Es cierto que han aumentado el tamaño de las fotos y el número de videos, siguiendo esa política de dar una mayor importancia a lo visual. También la página se ve más clara por la mejor distribucción de la publicidad y el aumento del tamaño de la tipografía, pero es un rediseño pobre que recuerda mucho al anterior para una marca informativa que presume de haber sido la primera en relanzarse totalmente en España.
  • Se creía que se crearía una portada personalizable, pero está no se ha realizado, al menos de momento.
  • Otro punto de negativo son los comentarios deshabilitados, no se permite al lector interactuar con la noticia de otro modo que compartirla o valorarla.
  • El sistema de valoración es otro paso hacia atrás, se trata de una valoración que no se sabe como se cuenta. Tras pulsar el icono de “valorar”, te salta a una pantalla que indica que se ha votado en la noticia en cuestión, tal vez deberían dejar claro que se vota y no se valora.
  • A pesar de los excelentes gráficos interactivos con los que acompaña sus informaciones, no permite que estos sean embebidos ni descargados por parte de los usuarios, igual que los videos. Una actitud muy poco tecnológica, en la que lo importante es compartir la información.

Desde mi punto de vista, lo que se ha buscado ha sido hacer más apetecible desde el punto visual sus ediciones (porque ya sabe lo que se dice, que si no entra por los ojos…) olvidando darles un verdadero empujoncito en lo que tendrían que ser sus verdaderas intenciones, una mayor integración hacia la participación de los usuarios.

¿Quién no tiene Facebook hoy en día? ¿Tuenti? ¿Twitter? ¿MySpace? Y más generalmente, ¿quién no forma parte de alguna red social, sea del tipo que sea? Tú, que lees esto, es posible que seas parte de una red social y ni siquiera lo sepas. Por eso, vamos a hacer un poco de recapitulación.

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Manifestación contra el Plan Bolonia en Murcia

Manifestación contra el Plan Bolonia en Murcia

La enseñanza en España está metamorfoseando a una formación profesional gracias al “Plan Bolonia”. Para el que no lo entienda es un decreto, que se basa en el grado y postgrado, que elimina el modelo universitario actual de Licenciaturas y Diplomaturas.

La polémica radica en que el grado está enfocado a una formación básica y limita en gran medida la especialización, reservada para los alumnos que puedan costearse el postgrado. Grandes empresas informáticas y automovilísticas entre otras, financiarán con becas, a un 10% de interés, este tipo de formaciones. Por tanto las carreras humanísticas irán en detrimento de las científicas y prácticas.

Manifestación contra el Plan Bolonia en Murcia

Manifestación contra el Plan Bolonia en Murcia

Estamos en pleno proceso de adaptación a dicho plan, en convergencia con Europa, de hecho hay cursos piloto donde hay asignaturas de Bolonia integrados en los planes actuales. Lo grotesco es que países como Reino Unido y Alemania no han necesitado dicha implantación porque su sistema por sí mismo es parecido a éste.

Distintos encierros, huelgas y movilizaciones han intentado parar esta adaptación para que no deriven las facultades en fábricas de precarios. Muchos alumnos, aún minoría, han optado por trabajar textos legales para entender qué es Bolonia y presionar para que se lleve a debate público. Sin embargo parece algo inminente. Bolonia anulará la formación de los alumnos y los transformará en máquinas de producción al servicio empresarial.

Edificios en venta en Blackpool (Inglaterra) en marzo de 2008

Edificios en venta en Blackpool (Inglaterra) en marzo de 2008

La actual crisis financiera está íntimamente ligada a la especulación y al boom inmobiliario, ya que su origen radica en el mercado hipotecario estadounidense. En los Estados Unidos, la demanda de vivienda se disparó a finales de los 90, incrementando los precios, que aumentaron un 124% entre 1997 y 2006. Sin embargo, transcurrido este periodo de bonanza, existía una gran sobreoferta, con casi cuatro millones de viviendas sin vender. La situación provocada por el estallido de la burbuja inmobiliaria se agravó por los elevados tipos de interés de los créditos hechos a prestatarios de alto riesgo, que formaban casi una quinta parte del total. Una vez que el precio de la vivienda comenzó a caer en muchas partes del país a finales de 2006, la refinanciación se hizo cada vez más difícil. La amenaza del riesgo en los créditos dio lugar a que repentinamente se incrementaran los tipos de interés, y esto provocó el crunch hipotecario. Muchos prestatarios sometidos a tipos de interés variable no podían pagar sus mensualidades y perdieron sus casas. El descenso de créditos otorgados disminuyó las inversiones y el consumo, y así el crecimiento económico se vio arrastrado inevitablemente hacia la contracción. El valor del dólar cayó y el déficit comercial de Estados Unidos aumentó.

Una de las actividades que realizaban los bancos estadounidenses durante el boom inmobiliario fue la de conceder créditos de alto riesgo. La crisis tiene su origen precisamente en las llamadas hipotecas subprime o hipotecas basura, créditos otorgados a personas que, por su razones de nivel adquisitivo o estado laboral, previsiblemente podrían tener dificultades para pagarlos, sobre todo en caso de que hubiera un incremento en los tipos de interés. Llevar a cabo este tipo de hipotecas de alto riesgo era común en Estados Unidos porque los tipos de interés eran muy bajos y el sistema bancario necesitaba aumentar el número de operaciones de préstamo para rentabilizar el negocio. Además, al realizar este tipo de hipotecas los bancos podían cobrar intereses más altos. Los bancos confiaban en que, si a pesar de todo se daba la situación de impago, el banco embargaría la vivienda del deudor, que, gracias al boom inmobiliario para entonces habría incrementado su valor, de manera que el banco saldría beneficiado igualmente. Así, los títulos hipotecarios estaban vinculados a operaciones de carácter especulativo. Por otro lado, cuando se firma una hipoteca se crea un título financiero que constituye un pasivo u obligación para el prestatario y un activo o derecho para el que lo presta. Los bancos pueden y suelen comerciar con ese activo y por eso, para disponer de liquidez para atender a la demanda de préstamos, los bancos americanos acudieron a los bancos extranjeros y vendieron titulizaciones (paquetes de hipotecas o títulos de crédito) como fondos de inversión en los mercados financieros, hoy en día completamente globalizados.

Cuando a principios de 2007 los precios de la vivienda se desplomaron, muchas personas se encontraron en la difícil situación de no poder seguir pagando sus hipotecas. Debido al carácter global de los flujos financieros, los impagos crecientes en el sistema hipotecario americano generaron una reacción en cadena, afectando enseguida a la seguridad y rentabilidad de los grandes bancos y fondos de inversión internacionales, que se percataron de que las titulizaciones que habían adquirido habían perdido todo su valor −una parte de ese valor será recuperada cuando las hipotecas no pagadas se ejecuten y los bancos consigan vender las casas hipotecadas, pero por ahora se habla de un vacío en el mercado financiero de hasta un billón de euros. Al verse afectados, estos principales bancos y fondos de inversión retiraron sus fondos de los mercados hasta el punto de frenar el flujo financiero internacional, produciéndose una crisis de liquidez. Además, la inestabilidad y volatilidad del flujo financiero hacen que los bancos que habían colocado sus reservas en inversiones especulativas no tengan medios para saber en qué grado les afecta la crisis o si estarían en condiciones de hacer frente a una crisis de liquidez financiera, una disminución de la capacidad de endeudamiento de las familias y las empresas, una explosión de la burbuja inmobiliaria que redujera el valor de sus activos o impagos generalizados.

Viviendas en venta en Caravaca de la Cruz (Murcia)

Viviendas en venta en Caravaca de la Cruz (Murcia)

La desconfianza en el mercado interbancario generó el alza del Euribor, con el consecuente incremento en los intereses de los préstamos de la población, sobre todo préstamos hipotecarios. Debido al detenimiento del flujo de capital entre los bancos, éstos se encontraron en una situación de falta de liquidez y redujeron su oferta de créditos a los consumidores y empresas que necesitan recursos para gastar o invertir en actividades productivas. Así, la disminución de la liquidez en los circuitos financieros afectó a la financiación de la economía y por lo tanto a la economía en sí. La disminución de préstamos junto con el encarecimiento de las hipotecas a tipos de interés variable tuvo como consecuencia lógica una bajada en la demanda de vivienda, por lo que cayeron las cotizaciones de las empresas constructoras e inmobiliarias. Al incrementarse el coste de las hipotecas, disminuyó el poder adquisitivo de la población, que además se veía afectada por el incremento en el precio del petróleo y de los alimentos. Esto deriva en un descenso del consumo y por lo tanto de las ventas al por menor, que a su vez provoca que haya una sobreoferta de productos y que los comercios y las fábricas disminuyan la producción para no tener que bajar los precios. Además, muchas de estas empresas se ven en la necesidad de reducir su plantilla con objeto de seguir siendo competitivos. Esto cierra un círculo vicioso, ya que la gente que va al paro no puede consumir.

Obras junto al estadio Nueva Condomina, en Murcia

Obras junto al estadio Nueva Condomina, en Murcia

Resulta que hace unos pocos años, el biólogo evolucionista Richard Dawkins publicó un libro llamado “El Gen Egoísta”. En uno de los capítulos de este libro se desarrollaba una pequeña hipótesis sobre lo que Dawkins llamó “memes”, es decir, los gérmenes que las ideas que tenemos normalmente. Este capítulo resultó muy polémico, ya que en él se usaba a la religión católica como ejemplo de una idea que se transmitía entre los seres humanos de forma muy parecida a como lo hacían los genes en los seres vivos.

Debido a la polémica que sus críticas a la religión ha ido suscitando –y a la forma en que esto habrá contribuido a su popularidad y la venta de ejemplares-, Dawkins ha acabado por convertirse en una especie de Rottweiler de Darwin, saltando al cuello de cualquiera que le mente el nombre de una divinidad. De ahí que el ensayo “El Espejismo de Dios” esté pensado para recoger todo lo que este científico tiene que decir sobre el tema (y un poco más, para engordar las ventas).

En Enero del año pasado, la British Humanist Association, una organización que tiene como objetivo acabar con los privilegios que las religiones tienen ante la ley y que tiene entre sus principales patrocinadores al propio Dawkins, tuvo la genial iniciativa de lanzar una campaña publicitaria con dinero recaudado mediante donaciones anónimas. Recaudaron 10 veces más de lo que necesitaban. La campaña consistía en unos paneles laterales para los autobuses que rezaban: “Probablemente Dios no existe. Deja de preocuparte y disfruta de la vida”. Fue la primera campaña atea en la historia del Reino Unido.

Bus ateo

En España, los ateos no hemos querido ser menos. Un año después, La Asociación Madrileña de Ateos y Librepensadores (AMAL), actuando conjuntamente con la empresa de publicidad Publisistemas, ha lanzado en Madrid una campaña similar. Más que similar, lo que han hecho ha sido lanzar la misma, pero traducida. También ha sido un éxito de recaudación, y los mensajes se han visto circulando por Madrid y Barcelona.

Algunos miembros de la religión católica ya han expresado su desprecio ante esta campaña, anunciando que la consideran una ridiculización de su fe. Es por esto que a la Iglesia Evangélica se le ha ocurrido otro eslogan: “Dios sí existe. Disfruta de la vida con Cristo”. Nuevamente proclamándose conocedores de la verdad absoluta.

Los últimos en subirse al carro han sido los de e-Cristians, cuya campaña se lanza hoy. La frase que colocarán por todas partes para contrarrestar la influencia de los ateos es una del pensador y político hindú Mahatma Gandhi: “Cuando todos te abandonan, Dios permanece contigo”. Gandhi fue mundialmente reconocido por sus métodos de resistencia pasiva para conseguir la paz. Una estrategia típicamente cristiana, la de sentarse a rezar esperando que las cosas se arreglen. Quizá esperen que las huelgas de hambre nos ayuden a combatir la crisis…

Pequeño, suave, manejable… Son algunos de los piropos acerca del Arc Mouse de Microsoft que se oyeron durante el Evento Blog España acompañado del ruido del sonido de las cajitas de plástico al abrirse.

Arc Mouse

Arc Mouse, con puerto USB y funda

El Arc Mouse es un ratón pequeño inalámbrico que funciona mediante el sistema plug&play. Por lo que funciona automáticamente al introducir el micro receptor USB (mide menos de un centímetro) en su correspondiente ranura del ordenador, sin necesidad de un programa de instalación.

Arc Mouse

Arc Mouse

El Arc Mouse, resulta suave al tacto e increiblemente manejable, se desliza con facilidad y ligereza, excepto en superficies de cristal debido a la tecnología laser que utiliza para desplazarse. El ratón dispone de cuatro botones programables, uno de ellos situados en el lateral del botón izquierdo, y una rueda de desplazamiento. Entre las dos teclas principales, se encuentran dos pequeñas luces de color verde (óptimo) y rojo (a punto de gastarse) que índican el estado de las pilas que gasta el ratón para su funcionamiento (dos del tipo AAA).

Arc Mouse plegado

Arc Mouse plegado

Las luces también sirven para saber si el Arc Mouse está encendido o apagado. Precisamente, la acción de encenderlo o apagarlo es la más curiosa y graciosa actividad del Arc Mouse que mediante una bisagra se pliega (click-clack) quedándose a la mitad de su tamaño y apagandose. En la cara de abajo de la parte inferior del ratón, hay una pequeña cavidad con un imán para guardar en ella el micro receptor USB, y click-clack cerrar todo el operativo, para guardarlo en su bosita de fieltro.

El periodismo digital. ¿Qué es? ¿Para qué sirve? ¿Existe de verdad un periodista digital o cualquiera que publique contenidos informativos puedes ser considerado uno?

Esas cosas que se me vienen a la mente cuando pienso en qué es y por qué quería ser una periodista digital, y admito que el poder trabajar desde casa gracias al ordenador e Internet, también es algo que me atraía mucho. Pero, a pesar de lo que piensan algunos entendidos que afirman y reafirman que con las nuevas tecnologías el periodismo ejercido por los periodistas no está en peligro de extinción y que lo que hace un periodista no puede ser sustituido por el trabajo de una persona que no lo es; discrepo, no en la primera parte yo por mi parte pienso que muchas veces el trabajo que vemos colgado en Internet sobre muchos temas y de contenido informativo realizado por ciudadanos de a pie, que no están relacionados con el periodismo más allá que como meros consumidores de información, puede llegar a ser mejor que el de muchos profesionales con muchos años de carrera.

¿Por qué pienso esto? Porque hay una cita que dice “no sólo de pan vive el hombre sino de toda palabra”, el ser humano siempre tiene la necesidad de conocer, mientras que los animales son más cautelosos a la hora de descubrir conocimientos, el ser humano necesita conocer y obtener  conocimiento de todo para poder autorrealizarse, como sugiere la teoría de Maslow. Por ello transmitimos y compartimos información sobre los conocimientos que adquirimos, se trata de la necesidad de saciar una necesidad básica y que nos puede llegar a urgir tanto como el hambre.

Y, frente a esa necesidad de información se presenta el periodismo, y más claramente el periodista, desde mi punto de vista que es una idea más romántica de la profesión. El periodista debe ser una persona curiosa (esto quiere decir con ganas de aprender, con ganas de saber; NO ganas de cotillear como las marujas del barrio), debe querer informar a los demás (es decir, transmitir lo que aprende, lo que ve; NO pregonarlo a los cuatro vientos sin comprobar si es verdad). La labor del periodista es informar una labor que Internet  pone al alcance de todos.

Algunos profesionales se quejan de que los bloggers informativos NO pueden ser considerados por ser periodistas, cuando la mitad de los grandes periodistas de la segunda mitad del pasado siglo XX tampoco. ¿Cuál es actualmente la mejor herramienta para difundir la información? Sin duda, Internet. ¿Y si en vez de monopolizarla la compartimos, la diversificamos, y dejamos que todos puedan adquirir los conocimientos que derivan de ella a través de las diferentes herramientas que se encuentran en esta red de redes? ¿No es esa la mejor parte de la labor periodística? Entonces, ¿por qué no dejar que la información se difunda libremente siempre y cuando sea cierta, sin importar su emisor?

Scarry Night

A menudo pienso, como Van Gogh, que la noche está más viva y llena de colores que el día. La oscuridad y el silencio atraen a las musas, por lo que la noche se convierte en el momento más agradable del día para pintar, escribir o incluso para ponerse con los videojuegos. Es por eso por lo que atrajo mi atención este teclado.

Yo suelo escribir mucho por las noches. Las luces apagadas, el cigarro y la botella de agua. El mayor inconveniente, lo sé por experiencia, es no poder ver las teclas. Acabas utilizando el insuficiente brillo de la pantalla del ordenador para encontrar las letras, lo cual, aparte de destrozarte los ojos, termina por ser desesperante.

Illuminated Keyboard Caja

Illuminated Keyboard Caja

El Illuminated Keyboard de Logitech fue lanzado al mercado el otoño pasado. Anteriormente ya habían sacado otros modelos al mercado, como el G15. En sus dimensiones, el Illuminated Keyboard es bastante grande, de 45’8 x 19’2 centímetros (el reposa-muñecas no es extraíble), y pese a lo fino que es, con unos nueve milímetros de espesor -uno de los más finos del mundo-, pesa casi un kilo. El cable de conexión USB mide más de metro y medio de largo.

El dibujo de las letras y los símbolos es transparente en las teclas, lo que permite que unos LED’s colocados debajo de cada una de ellas iluminen sólo los carácteres. La cantidad de luz que emiten estas pequeñas “bombillas” es regulable mediante un botón ubicado en la parte superior derecha del teclado. Presionándolo, el teclado va pasando por cuatro estados: del 100% de luz, al 50%, al 25% y, por último, apagado. Estos modos de iluminación han sido optimizados para mejorar la visibilidad en la oscuridad.

Las teclas son planas, al modo de los teclados de los portátiles, e incluyen una tecnología llamada PerfectStroke, que permiten que el dedo haga más recorrido cada vez que se pulsan –unos tres milímetros más-, facilitando la velocidad al escribir. Las teclas tienen, también, la superficie ampliada, para que sea más fácil acertarles.

En la parte superior del teclado se han incluido, además, una serie de botones multimedia, para realizar rápidamente tareas como la consulta del correo o la corrección del volumen de la música. Un complemento, a mi parecer, bastante inútil, ya que este tipo de teclas se suelen usar bastante poco, y aumentan sin motivo las dimensiones del teclado.

Por desgracia, sólo es compatible con Windows XP/Vista. Suele costar cerca de 80€ y viene con tres años de garantía, manual de instrucciones y CD de instalación. En el siguiente video se explica cómo instalar el teclado:

Por el momento la experiencia ha sido bastante satisfactoria –y sigue siéndolo mientras escribo este post-, por lo que lo considero un dinero bien gastado. Digno de acabar exclamando, como el poeta John Milton: “¿Y qué tiene que ver la noche con dormir?”.

Fabricante: Apple Inc.
Producto: Iphone 3G
Precio: 40€ – 300€ (dependiendo del operador de telefonía)

Iphone 3G

Iphone 3G

El Iphone de Apple es un producto muy promocionado, destacado y deseado que vive en España desde junio de 2008. La revista Time lo califica en 2007 como el mejor invento del año y no es casual. La apuesta visual de Mac funciona una vez más, ya que la característica principal de Iphone es su atractivo manejo y diseño.

Iphone 3G y accesorios

Iphone 3G y accesorios

Una bonita caja contiene el aparato y los accesorios: una pequeña aguja para extraer la tarjeta del teléfono, unos auriculares con micrófono y aunque no incluye ninguna funda, actualmente por Ebay se pueden adquirir a un precio asequible.

Cargador del Iphone

Cargador del Iphone

Desde el ordenador, a través de Itunes, podemos añadir música y videos al Iphone cuya capacidad varía según el modelo de 8Gb a 16Gb. Su cargador dispone de conexión USB para facilitar esa carga, y su ventaja es que se recarga completamente en menos de veinte minutos, aunque la vida de su batería es relativa en función del uso que hagamos. Se estima que alcanza hasta 250 horas en espera, 8 horas de conversación, 7 de reproducción de video y 24 de audio y 6 de uso de Internet. Muchos critican la escasa duración de la batería, pero otros han impuesto la lógica que debe ser.

A continuación exponemos en un video las características de su funcionamiento y su manejo…

La gente me mira raro cuando digo les cuento que me quiero especializar en el periodismo digital. “Ah, ¿pero eso da dinero?” me preguntan. “Hombre…algo, a la larga”, les respondo, y entonces su cara de confusión se acentúa. ¿Qué pasa, que sólo puedo trabajar en algo que me dé mucho dinero? Anda ya, hombre…

Está claro que con el desarrollo de la nuevas tecnologías, la prensa tradicional, la de papel, se queda obsoleta poco a poco. Sí, soy de las que comparten esa opinión. Y aunque me pueda producir cierta nostalgia (¿qué periodista no ha soñado alguna vez con poder guardar sus artículos recortados de un periódico?), en realidad me parece un importante avance.

La prensa tradicional no llega a todos lados. La prensa tradicional no le da voz a todo el mundo, porque ser periodista en la web no es (sólo) ser licenciado y escribir en El País, The Times o en El Mundo. El periodismo digital es un ámbito abierto a cualquiera: tan fácil como rellenar un formulario y crearte un blog. No se confundan: no digo que cualquier persona con un blog sea periodista. Digo que hay gente que no es periodista y que bien podría serlo. De esta manera surgen bloggers que no son periodistas, pero que generan unos contenidos infinítamente mejores que los de muchos medios tradicionales.

¿Que por qué yo quiero dedicarme a esto? Porque no me quiero quedar atrás, porque veo que la red es el presente y el futuro, el sitio donde hay que estar. Porque, si nos ponemos prácticos, hay que saber que lo primero que se hace cuando te presentas a una entrevista de trabajo es googlear quién eres, y si tienes artículos en la red, un blog, colaboraciones, y no solamente fotos de borrachera colgadas en el Tuenti, ganas puntos.

Quiero dedicarme a esto porque, aunque en la red hay mucha morralla, también hay gente realmente buena, y quiero estar entre ellos. Aunque estemos ahora en el “punto de mira”, aunque cueste un pelín más salir adelante, yo creo que merece la pena. Porque la red necesita una base para que se pueda crear sobre ella, y aunque los de la base se lleven más tortas, luego pueden mirar arriba y sentirse orgullosos. Yo no creo que forme parte de esa base, porque llego un pelín tarde, pero si puedo echar un cable para que funcione lo voy a hacer.