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Monthly Archives: noviembre 2008

Vídeo resumen acerca del EBE 08. Fuente: ADN.es

Por motivos extraños cuanto más te promocionan alguna cosa, cuando pruebas esa cosa te decepciona. O al menos, esa suele ser la regla general en cuanto a promociones, porque siempre se acaba distorsionando la realidad.  Pero, al parecer, siempre hay alguna excepción a la regla.

El escenario del EBE

El escenario del EBE

Cuando decidí (allá por el mes de Junio) que quería marcharme al Evento Blog España, pensé, sinceramente, que me decepcionaría porque muchas personas con las que había hablado que asistieron el año anterior me lo pusieron por las nubes. Por otro lado, también se acecaba de fondo (aunque antes) el III Congreso de Nuevo Periodismo en Cáceres (el EBE es en Sevilla) y me encontraba dividida puesto que no podía financiarme dos eventos.

Granada

De Murcia a Sevilla: Granada

Al final, como una canción de José Luis Perales, tomé mis cosas y me marché (sólo que con más cosas y en coche). Resultado, cinco horas de viaje de Murcia a Sevilla y la firme determinación de que el año que viene me cojo el AVE que tarda menos (en torno a las dos horitas). El viernes no llegamos a tiempo para ver las conferencias (aunque yo tenía mucha curiosidad por ver la de Toni Garrido, el conductor del programa Asuntos Propios de RNE), pero si ocurrieron algunas cositas que son más interesantes de contar en mi blog personal.

Los chicos de Mozilla-Hispano.org

Los chicos de Mozilla-Hispano.org

Lo genial de estos eventos, ya no es solo la información novedosa que se te pueda retransmitir a través de las conferencias, ni los regalos (y eso que a todos nos encantan los regalitos), ni siquiera el ambiente que suele ser muy cercano lo cual te da libertad para ir programando cositas de networking con algunos de tus contactos. Y son, precisamente estos últimos, los contactos que puedes lograr a establecer durante uno o varios años los que hacen que merezca la pena asistir a estos eventos. El poder ponerle rostro a la gente con la que pasas casi todo el tiempo del día trabajando o planificando pequeñas cositas, o aquella persona que te facilitó una comparativa para que compraras tal producto.

Victoriano Izquierdo, fotográfo del EBE

Victoriano Izquierdo, fotográfo del EBE

Principalmente, para mí, el EBE ha sido una enorme red social cibernética con personas en lugar de avatares.

Twitter es una red social, lanzada hace algo más de dos años, cuya promoción parte del supuesto de que a uno le interesa saber si sus amigos están cortando el césped, comiendo acelgas al ajillo o escuchando un disco de Lolita Méndez. Esta idea de Twitter probablemente choca con la opinión de muchas personas que podrán opinar que tienen cosas mejores que hacer. Cuando uno llega y se convierte en seguidor o ‘following me’ de alguien, se encuentra con que su página principal se llena de mensajes escritos por esa persona a decenas de personas distintas o a sí misma. En otras palabras, uno se encuentra que la ‘sustancia’ de la red social está compuesta básicamente por mensajes o bien inconexos y descontextualizados o bien sin interés alguno, que parecen salidos de cualquier chat. Ej: “No nos queda pintura”, “Me encanta Lolita Mendez”, “viva la virgen”, “Yo quiero un loro”.

Cuando uno comienza a ‘seguir’ a varias decenas de personas, la cosa adquiere más agilidad y el contenido se hace aún más variopinto, pero la esencia parece seguir siendo la misma. La solución quizás sea intentar ver el orden en el desorden, buscar el origen de los mensajes que nos intrigan en los miniblogs de quienes los escriben (¿es posible que sea tan complicado?)… En cualquier caso, y aun sabiendo que conviene conocer antes que opinar, uno se pregunta a qué debe Twitter su éxito y… cómo puede uno aprovechar lo que ofrece Twitter.

Google Flu Trends es la nueva herramienta ofrecida por Google.org, el segmento humanitario del buscador, para prevenir la gripe. El pasado 11 de noviembre la compañía destacó la importancia en su blog oficial y anunció la aparición de este servicio, que ya tuvo una experiencia piloto el invierno pasado, coincidiendo la apertura de la temporada gripal. Con la búsqueda de varios usuarios, que teclean los síntomas que padecen y giran alrededor del patrón de la enfermedad, puede vaticinar si se produce alguna epidemia, aunque por el momento sólo para EEUU.

Esta aplicación no es una panacea para hipocondríacos, sino una ayuda dirigida a las autoridades sanitarias y médicos para estar alerta ante cualquier brote que pueda incidir en una determinada zona. Además complementa nuestra prevención como pacientes, ya que si en nuestra ciudad observamos un brote nos animaremos más a vacunarnos y podremos extinguirlo en menos tiempo.

Google Flu Trends es una primera versión que aún debe perfeccionarse y espera extenderse a otros países, incluso con el estudio de otras enfermedades en unos años. Nunca googlear ha sido tan beneficioso para nuestra salud.
A.M.

En 2004 nace el proyecto Google Books, anteriormente conocido como Google Print, que escanea millones de libros y los pone a disposición de los usuarios en Internet. Aquí nace el origen de varias demandas de derechos de autor que iniciaron la Asociación Estadounidense de Editoriales y la Sociedad de autores.

Tras tres años de litigios y abrirse a Europa, Google va a subvencionar con 27 millones de euros un Libro de Registro de autores y otros 35 los va a destinar a financiar las infracciones de derechos. El acuerdo no solo va a reconocer la propiedad intelectual de autores y editores, sino también beneficiar a todos los usuarios, que con la digitalización de millones de libros, en pocos meses van a ver ampliada la oferta de libros en Internet. 

“La misión de Google es organizar la información mundial y hacerla universalmente accesible y útil. Hoy en día, junto con los autores, editores y bibliotecas, hemos sido capaces de hacer un gran salto en este esfuerzo”, dijo Sergey Brin, co-fundador de Google, tras llegar al acuerdo con autores y editores, aún no ratificado por la justicia. Algunos critican que se trata de una apertura cultural a golpe de talonario, pero no existe otra manera de difundir el conocimiento y defender la libertad de la lectura. Puede ser el principio para el acceso a la red de otros tipos de contenido artístico. Ganamos todos.

A.M.

Cuando nace un sistema para almacenar música que es capaz de desbancar a otros anteriores, es frecuente que aquél aproveche algunas de las grabaciones del sistema anterior para su mejor conservación. Esto es especialmente importante en el imperio digital en que vivimos, ya que -por razones ligadas a la calidad, a la facilidad de almacenaje, conservación y manipulación- nada apunta a que este formato vaya a ser desbancado por otro (tanto es así que parece más probable el fin de la civilización). Es por esto que tanto diversas organizaciones como algunos particulares están realizando la labor -de gran interés histórico- de transferir grabaciones de los viejos formatos a los nuevos.

Es llamativo el hecho de que, en el caso de los particulares, muchos han elegido Youtube como medio de difusión de su producto. El éxito del que ha disfrutado este sitio web desde que fue fundado en febrero de 2005 se debe, entre otras cosas, a su gran versatilidad. Dejando a un lado la presencia notable de largometrajes y cortometrajes, series televisivas, animaciones, videoclips y spots publicitarios tanto de dominio público como protegidos por derechos de autor, la idea de compartir vídeos creados por uno mismo ha calado en la sociedad de tal modo que casi cualquier contenido tiene cabida en Youtube. Por eso no es de extrañar que también existan, en ausencia de un medio mejor, coleccionistas de viejos formatos que compartan sus adquisiciones en Youtube aprovechando el hecho de que una de las maneras más sencillas de ‘digitalizar’ esos formatos sea grabando un vídeo.

Conviene resaltar que el formato de grabación obsoleto más común en Youtube es el de los discos de 78 rpm (o discos de pizarra), por diversas razones. Por un lado, su antecesor, el cilindro de cera, lleva 90 años obsoleto y, debido tanto a su escasez como a su fragilidad, no es pieza habitual de la colección de particulares sino más bien de fundaciones y bibliotecas que por otra parte han logrado que muchos estén disponibles en la red en formato mp3. Por otro lado, su sucesor, el disco de vinilo, forma parte de una cultura de masas que deprecia su valor y gracias a la cual muchas de sus grabaciones (sobre todo las realizadas a partir de 1970) han sido ya remasterizadas digitalmente en discos compactos. El disco de pizarra, sin embargo, se encuentra en una situación distinta. La industria que lo fabricaba desapareció en los años 50 y desde entonces ha pasado a ser objeto de colección. Sólo una ínfima parte de lo producido en discos de 78 rpm desde 1898 ha sido reeditada en CD, debido a que sólo los artistas más notables merecen la atención de la masa -las voces de Enrico Caruso, Louis Armstrong, Fats Waller, Marlene Dietrich y Carlos Gardel, por ejemplo, siguen siendo reconocidas por mucha gente. Por esta razón, el resto de esas grabaciones tienen que utilizar otros medios para llegar al público actual y no condenarse al olvido. Aquí radica la importancia de labor desinterasada de esos coleccionistas que con buena fe publican en Youtube centenares de vídeos de discos de 78 rpm dando vueltas en un gramófono o bien fotomontajes con la música de fondo -en estos casos, casi siempre tratada con programas informáticos para eliminar el ruido.

La calidad de la música recogida estos vídeos difiere de muchas maneras, entre otras: según los usuarios que publican determinado vídeo (su buen o mal uso de las tecnologías es determinante), según la cámara utilizada para grabarlo, según el disco, según el gramófono (según su tipo y modelo y el estado del motor y de la aguja), según el tipo y la calidad de la grabación en sí y, en su caso, según la restauración digital del sonido que haya podido hacer el usuario. Es importante tener en cuenta que existen dos tipos diferenciados de grabaciones en cuanto a los discos de 78 rpm: las acústicas (producidas entre 1898 y 1926) y las elécticas (de mejor calidad, producidas a partir de 1924). Para cada tipo existe un sinfín de modelos de gramófono, de forma que una grabación eléctrica está hecha para ser reproducida en un gramófono eléctico (con motor eléctrico y altavoz amplificador) y nunca en uno acústico. Algunos usuarios carecen de esta noción básica y, en su afán por hacer un servicio a la historia, lo que hacen es estropear discos eléctricos con un gramófono de trompeta chirriante que no hace justicia a la calidad real del sonido.

En cualquier caso, por el momento Youtube está demostrando ser una herramienta de difusión muy productiva y útil para la conservación de las grabaciones conservadas en los viejos formatos. Los usuarios que llevan a cabo esta labor no hacen sino seguir la pauta -aún no suficientemente generalizada- de digitalización de documentos históricos que desde hace años realizan numerosas hemerotecas, fonotecas, filmotecas, archivos y museos. Internet sigue su desarrollo imparable y ahora se trata de seguir ampliando contenidos para hacerlo todo más accesible y crear nuevos mercados.

Cuando era pequeñita y veía a mis mayores jugando al Space Invaders me contaban que los marcianitos eran unos bichitos malos que venían a conquistar la Tierra.

Aunque tal vez, para empezar, y para la nueva generación que nació ya no con Super Mario (cómo fue mi caso), sino con los Pokémon. Space Invaders es un videojuego que tiene ya más de 30 años y que fue diseñado por Toshihiro Nishikado para la Taito Corporation (una compañía de videojuegos japonesa) que consistía en matar marcianitos. La idea tuvo tal éxito que incluso ha aparecido una cultura urbana entorno al videojuego.

Lo curioso es que en ningun sitio se declaraban las intenciones de los marcianitos, que acabaron cayendo tan en gracia que hasta se convirtieron en mascotas de varios informáticos o fans de los ordenadores. Pero ahora, en su treintaavo cumpleaños, la Taito ha decidido revelarlo con un videoclip de anime.

La letra de la canción dice:

We are Space Invaders.

Here we come to be your friend.

Space.

There’s no need to be afraid.

Que en español tradicional, viene a significar:

Somos los invasores del espacio. Aquí estamos para ser tus amigos. Espacio. No hay por qué temer.

De momento a mí se me han quitado las ganas de matar marcianitos y preferiría dedicarlos a cuidarlos como un tamagotchi cualquiera, ¿y a tí?

Mobuzz es una empresa que se dedica a la creación de contenidos audiovisuales para Internet. En pocas palabras, una televisión online o videoblog profesional, dependiendo de cómo te apetezca llamarlo. Empezaron hablando sobre temas tecnológicos y relacionados con Internet, pero luego añadieron caras nuevas, como la de Javier Capitán, y ampliaron su abanico de temas. Sacaron su financiación de varios inversores, como Enrique Dans, de las visitas y de la publicidad que generaba. Ahora, su modelo de negocio ha dejado de ser sostenible. La aparición de la crisis económica ha retrasado los ingresos que les generaba la publicidad, y en vez de cerrar, han decidido empezar una campaña de donativos entre su audiencia. Le han echado la culpa a uno de los inversores que al parecer no estaba demasiado interesado en el proyecto, y han salido en un video pidiendo que les presten 120.000 euros. Si no se alcanza esa cifra esta noche, Mobuzz tendrá que cerrar y devolver todo el dinero recibido mediante donativos. Si se alcanza, tendrán fondos suficientes para seguir emitiendo un mínimo de tres meses. A partir de ahí, se las arreglarán para continuar. Explicaron la situación en la que se encuentran mediante este video, que simbólicamente está alojado en Vimeo, en vez de en los servidores de la empresa:

Salvar Mobuzz from Anil de Mello on Vimeo.

Esta decisión de Mobuzz ha generado mucha discusión, y nos plantea una pregunta fundamental.

¿Es lícita esta actuación por parte de Mobuzz? ¿Se puede pedir dinero a los usuarios para salvar una empresa que se va a la crisis?

Por supuesto, es lícito pedir dinero, ahora que no pueden esperar que se lo den. Wikipedia lanzó una campaña parecida, pero en ese caso se trataba de una organización sin ánimo de lucro. Si el equipo de Mobuzz, recibiendo ingresos por publicidad, no ha podido sacar adelante su proyecto y ha acabado con la empresa en quiebra, no hay garantías de que no les vaya a pasar lo mismo dentro de tres meses y tengan que lanzar alguna campaña similar. Si la empresa no funciona por sí misma, para lo único que sirve es para perder dinero.

Sin embargo, la cibermendicidad parece haberles funcionado relativamente bien. En las primeras seis horas del lanzamiento de la campaña recibieron más de 10.000 euros, y siguen recibiendo una donación cada 30 segundos. Han avisado de que si llegan a la cifra de 50.000 euros, podrán hacer frente a los pagos más importantes y ampliar el plazo de donaciones.

De hecho, hoy han llegado a acumular más de 30.000 euros. Pero 120.000 euros es mucho dinero, y no son ellos los únicos que sufren las consecuencias de la crisis económica. El plazo acaba esta noche, por lo que todo parece indicar que tendremos que decirle adiós a Mobuzz.

Enlaces relacionados:

España, país de emprendedores, por Javier Capitán
Diez cosas que como emprendedores deberíamos aprender de Mobuzz, en Kabytes
Mi empresa se hunde, ¿tienes algo suelto?, por Antonio Delgado
RRPP de Mobuzz, de Marek Fodor

ACTUALIZACIÓN:

Mobuzz ya ha dado una respuesta. Tras acabarse el plazo, ha aparecido un vídeo donde Anil de Mello da las gracias a los que han contribuido a difundir su campaña. A aquellos que donaron dinero les ha enviado un correo electrónico explicándoles la situación de la empresa. Aunque, según dice, sólo han llegado a recaudar unos 32.000 euros, reanudarán mañana martes la emisión de sus programas. La estrategia les está funcionando.

Mobuzz esta Vivo from Anil de Mello on Vimeo.

ACTUALIZACIÓN

Mobuzz anuncia que va a cerrar definitivamente y que devolverá todas las contribuciones. Con el dinero recaudado sólo les ha dado para sobrevivir un par de semanas. El anuncio, publicado en inglés en su página web, dice lo siguiente:

Con gran pesar, informamos a nuestros amigos y fans que MobuzzTV ha cerrado hoy oficialmente. Necesitamos tomarnos un tiempo para estudiar la mejor forma de reorganizar nuestro proyecto. Hemos estado hablando con varios grupos interesantes pero desgraciadamente no hemos sido capaces de sostener financieramente nuestras operaciones hasta que los acuerdos estén cerrados. Nos gustaría aprovechar esta oportunidad para daros las gracias a todos aquellos que habéis donado para salvar Mobuzz, y haceros saber que no continuaremos con el proyecto y os devolveremos todas las donaciones.

Estamos tremendamente orgullosos de los programas que hemos producido en los últimos 4 años y seguimos convencidos de que el video online tiene un gran potencial. Cuando empezamos con Mobuzz, sabíamos que era un proyecto ambicioso. A veces funciona, a veces no. Aunque estamos realmente decepcionados por la forma en la que ha acabado esta aventura, esperamos que ello no nos detenga para atrevernos a actuar con inspiración en el futuro.

Los últimos años han sido un viaje increíble. Nos gustaría agradecer a toda esa gente fantástica que nos ayudó en el camino. Todos esos amigos que nos proporcionaron un feedback increíble con información sobre cómo mejorar nuestros programas; la comunidad bloguera, que nos ha demostrado que “comunidad” es más que una palabra; y los amigos y familiares que nos apoyaron mientras perseguíamos lo que indudablemente parecía un sueño loco allá por 2004.

Hemos conocido mucha gente nueva increíble. Esperamos que nos mantengamos en contacto mientras buscamos un nuevo futuro.

¡Nos veremos en nuestro próximo año!

El Equipo de Mobuzz

La caída definitiva de Mobuzz ya se veía venir hace unos días, mediante los comentarios en Twitter que hacían los miembros del equipo. Eduardo Arcos recoge algunos en este post.

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En pocas horas se va a producir un desenlace en las elecciones estadounidenses donde el candidato demócrata, Barack Obama, ha apostado más por las nuevas tecnologías que su contrincante, John McCain. El ciberduelo establecido entre ambos en Twitter lo gana Obama con más de 114.000 followers, frente a los cerca de 5.000 que apoyan al republicano. Además en este soporte nos podemos expresar gracias a Election 2008, donde los mítines se transforman en debates.

El de Chicago se ha valido hace unos meses del sms para anunciar su futuro vicepresidente, Joe Biden. También instrumentos como youtube, facebook, myspace, partybuilder, eventful y mash-up han sido claves para su publicidad viral. El contrapunto con McCain ha sido la televisión, donde su candidata a la vicepresidencia, Sarah Palin, ha obtenido un protagonismo más que evidente gracias a la NBC.

El nombre de Obama se ha relacionado con el cambio, lo que se asocia al futuro, y éste pasa por la red. Le ha sabido sacar partido y llegar sobre todo al joven electorado, lo que ha ayudado a construir su óptima popularidad y quizá a llegar hoy a la Casa Blanca.

A.M.