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Category Archives: FJ Moreno

Resulta que hace unos pocos años, el biólogo evolucionista Richard Dawkins publicó un libro llamado “El Gen Egoísta”. En uno de los capítulos de este libro se desarrollaba una pequeña hipótesis sobre lo que Dawkins llamó “memes”, es decir, los gérmenes que las ideas que tenemos normalmente. Este capítulo resultó muy polémico, ya que en él se usaba a la religión católica como ejemplo de una idea que se transmitía entre los seres humanos de forma muy parecida a como lo hacían los genes en los seres vivos.

Debido a la polémica que sus críticas a la religión ha ido suscitando –y a la forma en que esto habrá contribuido a su popularidad y la venta de ejemplares-, Dawkins ha acabado por convertirse en una especie de Rottweiler de Darwin, saltando al cuello de cualquiera que le mente el nombre de una divinidad. De ahí que el ensayo “El Espejismo de Dios” esté pensado para recoger todo lo que este científico tiene que decir sobre el tema (y un poco más, para engordar las ventas).

En Enero del año pasado, la British Humanist Association, una organización que tiene como objetivo acabar con los privilegios que las religiones tienen ante la ley y que tiene entre sus principales patrocinadores al propio Dawkins, tuvo la genial iniciativa de lanzar una campaña publicitaria con dinero recaudado mediante donaciones anónimas. Recaudaron 10 veces más de lo que necesitaban. La campaña consistía en unos paneles laterales para los autobuses que rezaban: “Probablemente Dios no existe. Deja de preocuparte y disfruta de la vida”. Fue la primera campaña atea en la historia del Reino Unido.

Bus ateo

En España, los ateos no hemos querido ser menos. Un año después, La Asociación Madrileña de Ateos y Librepensadores (AMAL), actuando conjuntamente con la empresa de publicidad Publisistemas, ha lanzado en Madrid una campaña similar. Más que similar, lo que han hecho ha sido lanzar la misma, pero traducida. También ha sido un éxito de recaudación, y los mensajes se han visto circulando por Madrid y Barcelona.

Algunos miembros de la religión católica ya han expresado su desprecio ante esta campaña, anunciando que la consideran una ridiculización de su fe. Es por esto que a la Iglesia Evangélica se le ha ocurrido otro eslogan: “Dios sí existe. Disfruta de la vida con Cristo”. Nuevamente proclamándose conocedores de la verdad absoluta.

Los últimos en subirse al carro han sido los de e-Cristians, cuya campaña se lanza hoy. La frase que colocarán por todas partes para contrarrestar la influencia de los ateos es una del pensador y político hindú Mahatma Gandhi: “Cuando todos te abandonan, Dios permanece contigo”. Gandhi fue mundialmente reconocido por sus métodos de resistencia pasiva para conseguir la paz. Una estrategia típicamente cristiana, la de sentarse a rezar esperando que las cosas se arreglen. Quizá esperen que las huelgas de hambre nos ayuden a combatir la crisis…

Scarry Night

A menudo pienso, como Van Gogh, que la noche está más viva y llena de colores que el día. La oscuridad y el silencio atraen a las musas, por lo que la noche se convierte en el momento más agradable del día para pintar, escribir o incluso para ponerse con los videojuegos. Es por eso por lo que atrajo mi atención este teclado.

Yo suelo escribir mucho por las noches. Las luces apagadas, el cigarro y la botella de agua. El mayor inconveniente, lo sé por experiencia, es no poder ver las teclas. Acabas utilizando el insuficiente brillo de la pantalla del ordenador para encontrar las letras, lo cual, aparte de destrozarte los ojos, termina por ser desesperante.

Illuminated Keyboard Caja

Illuminated Keyboard Caja

El Illuminated Keyboard de Logitech fue lanzado al mercado el otoño pasado. Anteriormente ya habían sacado otros modelos al mercado, como el G15. En sus dimensiones, el Illuminated Keyboard es bastante grande, de 45’8 x 19’2 centímetros (el reposa-muñecas no es extraíble), y pese a lo fino que es, con unos nueve milímetros de espesor -uno de los más finos del mundo-, pesa casi un kilo. El cable de conexión USB mide más de metro y medio de largo.

El dibujo de las letras y los símbolos es transparente en las teclas, lo que permite que unos LED’s colocados debajo de cada una de ellas iluminen sólo los carácteres. La cantidad de luz que emiten estas pequeñas “bombillas” es regulable mediante un botón ubicado en la parte superior derecha del teclado. Presionándolo, el teclado va pasando por cuatro estados: del 100% de luz, al 50%, al 25% y, por último, apagado. Estos modos de iluminación han sido optimizados para mejorar la visibilidad en la oscuridad.

Las teclas son planas, al modo de los teclados de los portátiles, e incluyen una tecnología llamada PerfectStroke, que permiten que el dedo haga más recorrido cada vez que se pulsan –unos tres milímetros más-, facilitando la velocidad al escribir. Las teclas tienen, también, la superficie ampliada, para que sea más fácil acertarles.

En la parte superior del teclado se han incluido, además, una serie de botones multimedia, para realizar rápidamente tareas como la consulta del correo o la corrección del volumen de la música. Un complemento, a mi parecer, bastante inútil, ya que este tipo de teclas se suelen usar bastante poco, y aumentan sin motivo las dimensiones del teclado.

Por desgracia, sólo es compatible con Windows XP/Vista. Suele costar cerca de 80€ y viene con tres años de garantía, manual de instrucciones y CD de instalación. En el siguiente video se explica cómo instalar el teclado:

Por el momento la experiencia ha sido bastante satisfactoria –y sigue siéndolo mientras escribo este post-, por lo que lo considero un dinero bien gastado. Digno de acabar exclamando, como el poeta John Milton: “¿Y qué tiene que ver la noche con dormir?”.

“Internet es un metamedio”. Así lo define Ramón Salaverría. “Aglutina el audio, el texto y las imágenes. Internet tiene la inmediatez de la radio, la profundidad de contenidos del periódico y el impacto de la imagen televisiva”. Estos medios son los que han marcado el rumbo a los periodistas a lo largo de los siglos. Toda la información que estaba presente en el universo mediático era creada por ellos, ajustándose a las limitaciones que cada plataforma les imponía.

Ahora, Internet lo cambia todo. Las limitaciones de cada medio desaparecen, y el periodista, al enfrentarse a la construcción de un relato en la red, se encuentra con una libertad sin precedentes. No hay una maqueta que determine el espacio, ni una parrilla que diga cuándo hay que parar de hablar. La cosa es simple: di lo que tengas que decir y cállate. Los demás harán el resto. Ahí precisamente es donde está el problema. Tu competencia es toda la humanidad.

La prensa, la radio y la televisión eran medios unidireccionales en esencia. La poca participación de los ciudadanos se reducía a las llamadas telefónicas. En Internet, así como cualquier persona tiene acceso a la información que le apetece recibir en ese momento, también lo tiene a un canal propio en el que distribuir su mensaje.

La mayor demanda de Internet en este momento no es la creación de más información nueva, sino la creación de filtros que permitan organizar y clasificar dicha información, ordenándola según su calidad y relevancia, para facilitar su recepción entre la abundancia de ruido que recorre la red.

Un periodista digital es, en lo fundamental, un periodista: un profesional de la comunicación, experto en conseguir, manipular, clasificar, sintetizar y transmitir información. El único rasgo diferenciador es el medio que utiliza, pero aunque los medios ya no son lo que eran, siempre trata de lo mismo, aunque en distinta medida.

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"Seda", de Alessandro Baricco, Anagrama 2008
“Seda”, de Alessandro Baricco, Anagrama 2008

Producto: “Seda”, de Alessandro Baricco
Precio: 10.00 €
Editorial: Anagrama

Alessandro Baricco es un gran admirador de J. D. Salinger, el conocido autor de El guardián entre el centeno. Su admiración por él llega hasta el punto de imitar la reclusión de este último ante el público. Apenas concede entrevistas y se conocen pocos datos sobre su vida privada, aunque por el momento no ha llegado a los extremos de Salinger, quien llegó a demandar al escritor británico Ian Hamilton por intentar publicar algunas de sus cartas en J. D. Salinger: A Writing Life. Por fortuna, aún podemos conocer su rostro gracias a algunas apariciones en televisión de este escritor italiano, pues dirigió un programa sobre libros.

Baricco ha fundado también la escuela de escritores Holden, que recibe ese nombre en honor al protagonista de El guardián entre el centeno. Su última novela, City, se ha promocionado exclusivamente en Internet.

Con Seda fue con el libro con el que Baricco ganó su fama. Un buen título, ya que la palabra “seda” aparece como la primera opción desde cualquier punto desde el que intentemos analizar el libro: la seda es el catalizador que pone en marcha toda la trama, y el desarrollo es “sedoso”, en el sentido en el que avanza con tranquilidad y sin prisas. Son sesenta y cinco capítulos que raramente sobrepasan las doscientas palabras, a lo largo de los cuales se repiten varias veces las mismas sentencias. Sin embargo, es una lectura tan agradable y fluida que no se llega a tener nunca la pesada sensación de estar leyendo siempre lo mismo. “Es como acariciar el aire”.

De su boca salieron estas palabras: “Ésta no es una novela. Es una historia”. La narración es la simplicidad elevada a su máximo exponente, condensada en 125 páginas. Si utilizásemos una metáfora gastronómica para clasificar libros, Seda sería el equivalente de una galletita salada. Esta extensión es típica también de otras obras de Baricco, como Novecento o Sin Sangre. Parece haberle cogido el gusto a la novela corta.

Esta novela ha vuelto a sentir un gran tirón de ventas gracias a la adaptación al cine, en la película del mismo nombre dirigida por Françoise Girard, con Michael Pitt y Keira Knigthley de protagonistas. Esta adaptación ha propiciado que Anagrama cambie la ilustración de portada, aprovechando un fotograma de la película.

Esta historia decimonónica nos cuenta una serie de viajes que realiza su protagonista, Hervé Joncour, al extranjero, para conseguir huevos de gusanos de seda que vender a sus paisanos, manteniendo así la industria del pueblo. Tras una pandemia en África, el único lugar para encontrar huevos se encuentra en el país del sol naciente, en un viaje que dura alrededor de dos meses entre la ida y la vuelta. Allí se verá atraído por una joven geisha, que le hará perder el interés por su esposa. Sin embargo, pese a que el triángulo amoroso sea una parte importante de la novela, no se trata de una novela romántica, sino de una novela sobre viajes y sobre los cambios que producen los viajes en las personas.

Finalmente, el desenlace de la novela cumple ese requisito que era indispensable para Julio Cortázar, que es el de “recortarnos un fragmento de realidad, fijándole determinados límites, de manera tal que ese recorte actúe como una explosión que abre de par en par una realidad mucho más amplia, como una visión dinámica que trasciende espiritualmente el campo abarcado”.

Enlaces relacionados:

Entrevista con Alessandro Baricco (El Mundo, 2000)

Caros y difíciles de encontrar en España, los libros digitales ofrecen muchas ventajas que no se obtendrían leyendo los libros desde un portátil o un iPhone. Tras leer de seguido “En busca del tiempo perdido“, de Marcel Proust, en una pantalla TFT, uno acaba sangrando por las cuencas oculares, como mínimo. Los libros digitales, como iLiad o Kindle, utilizan una tecnología conocida como “tinta digital”, que no cansa la vista. Consumen poca energía, lo que hace que la batería pueda tender independencia durante semanas e incluso meses. Permiten, además, añadir notas al margen, subrayar y colocar marcadores.

No se trata de un producto que le deba interesar a cualquier persona. Aunque sea un gadget de última tecnología y además difícil de conseguir, no se le sacará toda su utilidad si nuestra aspiración es simplemente “estar a la última”. Para que sea una compra rentable hace falta que nos guste leer mucho, y lo hagamos habitualmente.

Si los libros han empezado a adueñarse de nuestras habitaciones y amenazan con expulsarnos de ellas, o si tenemos que acarrearlos en mochilas más grandes que nuestras propias cabezas, es posible que este aparato nos sea de gran utilidad.

¿Dónde comprarlo?

Es bastante difícil encontrar este aparato en España. La forma más fácil de adquirirlo sería hacer un viaje un viaje a Estados Unidos o encargárselo a alguien que vaya allí. Aún se podría encontrar en algunos pequeños comercios o grandes superficies en nuestro país donde se vende, pero posiblemente podríamos contarlos con los dedos de la mano.

La alternativa más práctica es adquirirlo mediante compra por Internet. De las diferentes opciones, Apolo XXI es la que ofrece una mayor variedad, aunque a la hora de elegir nuestro modelo, deberíamos tener en cuenta varias de sus especificaciones. Por ejemplo, habrá que fijarse en el tamaño de la pantalla, en la duración de la batería y, sobre todo, en los formatos que admite.

Existe una amplia variedad de lugares en los que podemos descargar libros gratuitos. Existen portales como El Proyecto Gutenberg, Cervantes Virtual o incluso Google Books, donde podemos descargarlos. Si queremos libros más actuales y novedosos, será difícil encontrarlos en estos portales, aunque podemos recurrir a Amazon para comprarlos.

Abajo, una pequeña revisión (en inglés) de uno de estos libros electrónicos, el Kindle:

Enlaces relacionados:
Guía para comprar un libro electrónico, en Soitu.es

Mobuzz es una empresa que se dedica a la creación de contenidos audiovisuales para Internet. En pocas palabras, una televisión online o videoblog profesional, dependiendo de cómo te apetezca llamarlo. Empezaron hablando sobre temas tecnológicos y relacionados con Internet, pero luego añadieron caras nuevas, como la de Javier Capitán, y ampliaron su abanico de temas. Sacaron su financiación de varios inversores, como Enrique Dans, de las visitas y de la publicidad que generaba. Ahora, su modelo de negocio ha dejado de ser sostenible. La aparición de la crisis económica ha retrasado los ingresos que les generaba la publicidad, y en vez de cerrar, han decidido empezar una campaña de donativos entre su audiencia. Le han echado la culpa a uno de los inversores que al parecer no estaba demasiado interesado en el proyecto, y han salido en un video pidiendo que les presten 120.000 euros. Si no se alcanza esa cifra esta noche, Mobuzz tendrá que cerrar y devolver todo el dinero recibido mediante donativos. Si se alcanza, tendrán fondos suficientes para seguir emitiendo un mínimo de tres meses. A partir de ahí, se las arreglarán para continuar. Explicaron la situación en la que se encuentran mediante este video, que simbólicamente está alojado en Vimeo, en vez de en los servidores de la empresa:

Salvar Mobuzz from Anil de Mello on Vimeo.

Esta decisión de Mobuzz ha generado mucha discusión, y nos plantea una pregunta fundamental.

¿Es lícita esta actuación por parte de Mobuzz? ¿Se puede pedir dinero a los usuarios para salvar una empresa que se va a la crisis?

Por supuesto, es lícito pedir dinero, ahora que no pueden esperar que se lo den. Wikipedia lanzó una campaña parecida, pero en ese caso se trataba de una organización sin ánimo de lucro. Si el equipo de Mobuzz, recibiendo ingresos por publicidad, no ha podido sacar adelante su proyecto y ha acabado con la empresa en quiebra, no hay garantías de que no les vaya a pasar lo mismo dentro de tres meses y tengan que lanzar alguna campaña similar. Si la empresa no funciona por sí misma, para lo único que sirve es para perder dinero.

Sin embargo, la cibermendicidad parece haberles funcionado relativamente bien. En las primeras seis horas del lanzamiento de la campaña recibieron más de 10.000 euros, y siguen recibiendo una donación cada 30 segundos. Han avisado de que si llegan a la cifra de 50.000 euros, podrán hacer frente a los pagos más importantes y ampliar el plazo de donaciones.

De hecho, hoy han llegado a acumular más de 30.000 euros. Pero 120.000 euros es mucho dinero, y no son ellos los únicos que sufren las consecuencias de la crisis económica. El plazo acaba esta noche, por lo que todo parece indicar que tendremos que decirle adiós a Mobuzz.

Enlaces relacionados:

España, país de emprendedores, por Javier Capitán
Diez cosas que como emprendedores deberíamos aprender de Mobuzz, en Kabytes
Mi empresa se hunde, ¿tienes algo suelto?, por Antonio Delgado
RRPP de Mobuzz, de Marek Fodor

ACTUALIZACIÓN:

Mobuzz ya ha dado una respuesta. Tras acabarse el plazo, ha aparecido un vídeo donde Anil de Mello da las gracias a los que han contribuido a difundir su campaña. A aquellos que donaron dinero les ha enviado un correo electrónico explicándoles la situación de la empresa. Aunque, según dice, sólo han llegado a recaudar unos 32.000 euros, reanudarán mañana martes la emisión de sus programas. La estrategia les está funcionando.

Mobuzz esta Vivo from Anil de Mello on Vimeo.

ACTUALIZACIÓN

Mobuzz anuncia que va a cerrar definitivamente y que devolverá todas las contribuciones. Con el dinero recaudado sólo les ha dado para sobrevivir un par de semanas. El anuncio, publicado en inglés en su página web, dice lo siguiente:

Con gran pesar, informamos a nuestros amigos y fans que MobuzzTV ha cerrado hoy oficialmente. Necesitamos tomarnos un tiempo para estudiar la mejor forma de reorganizar nuestro proyecto. Hemos estado hablando con varios grupos interesantes pero desgraciadamente no hemos sido capaces de sostener financieramente nuestras operaciones hasta que los acuerdos estén cerrados. Nos gustaría aprovechar esta oportunidad para daros las gracias a todos aquellos que habéis donado para salvar Mobuzz, y haceros saber que no continuaremos con el proyecto y os devolveremos todas las donaciones.

Estamos tremendamente orgullosos de los programas que hemos producido en los últimos 4 años y seguimos convencidos de que el video online tiene un gran potencial. Cuando empezamos con Mobuzz, sabíamos que era un proyecto ambicioso. A veces funciona, a veces no. Aunque estamos realmente decepcionados por la forma en la que ha acabado esta aventura, esperamos que ello no nos detenga para atrevernos a actuar con inspiración en el futuro.

Los últimos años han sido un viaje increíble. Nos gustaría agradecer a toda esa gente fantástica que nos ayudó en el camino. Todos esos amigos que nos proporcionaron un feedback increíble con información sobre cómo mejorar nuestros programas; la comunidad bloguera, que nos ha demostrado que “comunidad” es más que una palabra; y los amigos y familiares que nos apoyaron mientras perseguíamos lo que indudablemente parecía un sueño loco allá por 2004.

Hemos conocido mucha gente nueva increíble. Esperamos que nos mantengamos en contacto mientras buscamos un nuevo futuro.

¡Nos veremos en nuestro próximo año!

El Equipo de Mobuzz

La caída definitiva de Mobuzz ya se veía venir hace unos días, mediante los comentarios en Twitter que hacían los miembros del equipo. Eduardo Arcos recoge algunos en este post.